路易维尔市

在路易维尔市住了两天,一直阴天下雨。自己又忙事情,所以只到城市几个地方走马观花地看了看。城市不大,比较安静,也没有特别知名的旅游名胜。

路易维尔坐落在肯塔基州与印第安纳州的边境上,俄亥俄河下游。俄亥俄河由美国东部的阿巴拉契亚山流向西南,到了路易维尔这个地方,有一段跌水,不利于航运,船到此地都要停靠,路易维尔应运而生,时值18世纪末叶,是距今两百多年以前的事情了。这段跌水,美国人叫作Falls of the Ohio,“俄亥俄瀑布”,实际河水落差没有多大,三公里的河段上七八米的样子。这里也是俄亥俄河最宽的地方,横阔两公里多。二十世纪以前,俄亥俄河以及它注入的密西西比河是美国中部的交通要道,在美国中西部的拓展中起到了重要作用。十九世纪三十年代,路易维尔附近开通了运河,使得上下行的船运成为可能。站在路易维尔铁路大桥的下面可以看到河中间一道堤坝向下延伸,将流水一分为二,那就是运河的起点。河运与铁路运输在这里交汇,展示着美国经济发展的两个重要阶段。在路易维尔市的河对面,亦即属于印第安纳州的北岸,有一个俄亥俄跌水公园,那里有一个小博物馆,讲述与此河段有关的历史。

早在路易维尔开通运河之前,时当1803年,美国历史上非常知名的两个人物在俄亥俄跌水旁见面,他们是刘易斯和克拉克。那一年,美国政府从法国手中购得密西西比以西的大片土地,花费一千一百万美元,得领土二百一十四万平方公里,使美国领土一下子翻倍。卖地的是法国败家子小拿破仑,买地的是绝顶聪明的美国总统杰佛逊。购地成功后,杰佛逊即任命美军墨里维萨尔·刘易斯上尉组队探查西部的地理人文情形。刘易斯随即提名自己的朋友威廉·克拉克少尉作为自己的副手。1803年10月刘易斯和克拉克在俄亥俄跌水的岸边见面,着手筹组团队、向西进发。随后进行的探险历时两年,于其间刘易斯、克拉克与其部属穿越新购的路易安娜地域,一直推进到如今西雅图附近的太平洋海岸,路易维尔断桥成为成为最早横越美国西部的先驱,为美国占领这里的大片土地立下了汗马功劳。现在俄亥俄跌水岸边的一个公园里立着一个刘易斯和克拉克见面握手的塑像。

作为一个河滨城市,路易维尔有八九座跨越俄亥俄河的桥梁。这其中的一座两头不沾,按美国人的习惯被称作"the bridge that goes nowhere"。这本来是座铁路桥,五十多年前就被弃用,两头都被拆掉了,只剩下跨河的部分。后来路易维尔那边将他们的桥头加以改造,供行人散布游览。我在时听说印第安纳这边也将投入款项加以修理,赋予老桥新的使命。

路易维尔位于大河之畔,难免受到洪水的威胁。沿着河边开车走走,看到有很长的水泥大墙,隔挺长距离才有一个门口路易维尔防水墙供车辆通行。一开始不知道这墙是什么用途,后来意识到是为防御洪水。大墙预留的通道两边都有很宽大的槽口,洪水来时可以插入巨厚门板,以为屏障。多少年前路易维尔曾经遭受过一次重大水灾,城市被淹没一半,后来就在大河两岸兴建了防水工程。

要说路易维尔有什么中国人熟悉的事情,那就是肯塔基炸鸡了--这里是KFC连锁餐厅的总部所在地。KFC创始人桑德斯出生在路易维尔北边十几公里的一KFC桑德斯上校个小镇(那是印第安纳州了),早年丧父,很小出家讨生活,在军队里干过几个月,古巴岛上拉骡子。回来结了婚,老婆又跑掉了。以后在街头卖炸鸡,挺受欢迎,就搞成了连锁店。他后来就打扮起来,白衣白裤白头发白胡子,以为广告,号称桑德斯上校。他这上校与他在军队的经历无关,是他卖炸鸡发达之后肯塔基州长授予的一个头衔,相当于中国的省级劳动模范吧。不管怎样,他是让肯塔基名扬世界了,当地人自然以他为骄傲,路易维尔也能看到他的大幅画像。与他同样知名的大概算是是路易维尔出去的拳王穆哈默德·阿里。

肯塔基德比赛马场Churchill Downs路易维尔 肯塔基德比赛马场Churchill Downs说起体育,路易维尔最著名的是每年的肯塔基德比赛马会(Kentucky Derby)。这是美国竞马大满贯的第一赛事,最早举办与1875年,至今已有一百三十余年的历史。这赛马会有巨赏,每年五月初举行,在此之前有两个星期的庆贺活动,烟花、赛艇、游行等等。我去的时候当年的马会已经过去,所以赛场周围都静悄悄的,细雨蒙蒙,完全没有比赛的喧嚣。场地叫作Churchil Downs,位于路易维尔南部,离路易维尔大学不远。赛马场门前立有一塑像,上写"Barbaro",这马赢得了2006年的肯塔基德比的金牌,但在大满贯后面的赛事里伤了腿,救治无效身亡,马会立此碑以为纪念。

与体育有关的另外一件事情,路易维尔出产的一种棒球球棒非常出名,叫作"Louisville Slugger"。这个球棒在19世纪晚期由Louisville Slugger当地的一个年轻棒球爱好者在其父亲的木器店里创始,成为著名品牌,于今已有百余年的历史。路易维尔的主要大街上有个以此为主题的博物馆,是由那家公司主办,博物馆门前立有一支几层楼高的球棒,远远就能看到。当然啦,美国人对棒球的热衷中国人很少能够完全理解。路易维尔大学 University of Louisville

路易维尔的名字源于法国国王路易十六,因为此人曾经支持美国独立战争,不过后来这国王在法国大革命中走上了断头台。Louisville中的“s”不发音。路易维尔现有人口百余万,包括郊区。城里最大的大学是University of Louisville,公立,有两万余学生。大学创建于18世纪末,历史算是很悠久了。整体来说,美国是个非常年轻的国家,但就现代高等教育而言,尤其是美国东部的一些院校,历史就超过了中国,传承还是有一些的。

雨中的路易维尔河边公园