詹姆斯岛

当年最早的欧洲人到海外殖民来到美洲,首先要找海湾,然后顺河而上,可以躲避海上风暴,仍得交通之便,还有淡水以供生活之需。在美国东海岸中部有巨大的切萨皮克海湾,欧洲人探险者在十七世纪之初来到这里拓荒,詹姆斯河边的詹姆斯岛就是他们在后来之美国境内最早的殖民地。

詹姆斯河发源于南北穿越美国东部的阿帕拉千山脉,由此向东流淌五百余公里,注入切萨皮克海湾。詹姆斯岛位于此河入海口上游约九十公里处,在河北岸,大概四公里长、一公里宽,只高于海面一点儿,不少地方是沼泽地。

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由英国佛吉尼亚公司组织的拓荒者于1607年五月乘坐三艘木船来到切萨皮克海湾,他们沿詹姆斯河上行,到达詹姆斯岛,在那里登陆落脚。这詹姆斯河、詹姆斯岛当然是他们自己起的名字,取自那时的英国国王詹姆斯一世。这些英国人找到的也不是真正的无主荒地,因为在周围广大地区就居住着万余美洲土著,不过詹姆斯岛本身算是个无人岛,所以这些英国人得以建立自己的居民点。詹姆斯岛 4詹姆斯岛 3詹姆斯岛 2詹姆斯岛 1

詹姆斯岛地势颇低,虫蚊菌集,河水也是半咸,不利于生存。更糟糕的是,英国人来到时已界夏季,过了种庄稼的季节,而且这批殖民者里面好像绅士居多,出来是要找金矿、做贸易,本来就没打算务农。当地土著一开始还比较友好,送来玉米等食物,但久而久之,关系也不行了,殖民者开始劫掠,战事随之而起。到了1609的冬季,殖民者已经完全断粮,两百多人的队伍饿死了大半,发生了人相食的惨剧,冬季过后,生存下来的六十来人熬到了英国后援船只的到来。缓过气来的殖民者站住了脚,开始向周围的土著进攻,烧毁他们的庄稼和村落,同时自己开始种植利润颇厚的烟草,英国殖民地佛吉尼亚的地盘由此不断扩大,成了气候。到了1688年,殖民者把佛吉尼亚的治所从河边的詹姆斯岛迁到了内陆,亦即后来的威廉斯堡。詹姆斯岛在此之后基本退出了美国的历史舞台,重回其河边荒岛的地位。现在岛上只有考古詹姆斯河发掘出的当年詹姆斯殖民地的遗迹,旁边停着复制的古船。除此而外,岛上就是荒草树木,少有人迹,只有一条环岛道路供来此访古的人们使用。

再后来,佛吉尼亚的政府搬到了詹姆斯河上游的里士满,距詹姆斯岛九十公里。詹姆斯岛下游河口处是诺福克市,附近有一个很大的美国海军基地,常停着航空母舰。美国的尚武善斗精神在这里一脉相传。